Un essai d'artist Hans Hedberg par
Ulf Hård af Segerstad

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Dans les milieux des experts internationaux, il est le très célèbre fruiticulteur céramique suédois de Biot, sur la Côte d'Azur. On trouve ses citrouilles enflées, ses pommes, ses citrons et ses prunes en argile cuite de taille surnaturelle dans de nombruex musées et des collections de céramiques privées tout autour du monde. Ces sculptures de fruits n'ont pas besoin de signature; elles sont "all over signed" par Hans Hedberg, le maître de la forme et de la glaçure, lui qui habite depuis un demi-siècle en France en la considérant comme sa seconde patrie.

Cette double appartenance géographique constitue le fond de l'oeuvre artistique d'Hans Hedberg. Il personnifie le sens de la nature nordique replanté dans le terreau culturel du sud de l'Europe. En 1947, il a été le premier étranger après la guerre à être admis au célèbre institut de céramique à Faenza en Italie. C'était le coloris des glaçures et la plasticité de l'argile qui ont captivé le peintre et le sculpteur en lui. C'était la tradition classique de l'Italie qu'a emportée Hans Hedberg en se fixant, en 1949, à Biot, où il a construit son propre fourneau.

Hans Hedberg ne tourne pas ses pièces, comme le font les artisans. Il les moule dans un moule de plâtre, comme un sculpteur. Son expression céramique personnelle a été créée dans les années 70, avec la forme originale de l'Oeuf. Dans une longue suite variée d'oeufs il a laissé quelques uns grandir jusqu'à la hauteur de 90 centimètre, véritable exploit technique. La céramique c'est le processus naturel de la maturité. Quand Hans Hedberg a fait les premiers pas de l'Oeuf à la Pomme, forme non pas moins chargée de symbolisme, il est littéralement devenu cultivateur céramique, celui qui laisse ses fruits mûrir à la condition de la nature même, dans la chaleur brûlante des flammes du fourneau. Comme il convient au jardinier, il est le gardien inlassablement soigneux, minutieusement observateur d'un processus naturel dont il est lui- même l'initiateur et duquel il est entièrement responsable.

Les glaçures de ces oeufs et de ces fruits se sont vite développées en richesse expressive et en lustres fascinants, qui ont attiré l'attention à des expositions à Paris et autres centres artistiques. Jusqu'ici, on a pu le voir dans une centaine d'expositions dans la quasi-totalité du monde et ses oeufs et ses fruits font partie d'une trentaine des collections les plus importantes du monde.

En qualité de collègue plus jeune et ami de ses voisins- Matisse, Picasso et Chagall, l'élève de celui-ci - Hans Hedberg contribue à la préservation du renom de la Côte d'Azur en tant que district d'artistes. Mais lorsque vient l'été clair aux pays nordiques, vous le trouverez dans sa région d'origine, près de la ville Örnsköldsvik, au nord de la Suède, sur la dure côte du golfe de Botnie. La fôret suédoise, la montagne et la mer continuent à être des conditions indispensables pour qu'il puisse maintenir son identité d'artiste nordique dans une culture méditerranéenne.